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Hallmarking

在外研修で渡英していた時に作ろうとして間に合わなかったホールマークがようやく届きました。もっと早くから準備していれば良かったのですが、帰国間際になってしまい友人にその後をお願いしてました。

 ホールマーク制度は、イギリスの銀、金製品に押される品質保証制度でヨーロッパやアメリカで人気がある制度です。それはassay officeで刻印を打ってもらわなくてはなりません。材料成分の分析や年号、打った場所など幾つかの刻印を打つのですが、検査がしっかりしてる故に品質の保証に繋がり、ある意味ジュエリーや銀器などは打ってあるのが当たり前、という感じです。
 その歴史はとても古く、現存する資料では12世紀に打たれたホールマークが残っていたりまします。制度はたまに修正されるようなのですが、現在はイギリスで4カ所でしかホールマークを打つ事は出来ません。ロンドン、バーミンガム、シェフィールド、エディンバラの4都市にあるassay officeに行く必要があります。(数年前までダブリンでも打てた様ですが、現在は無くなってしまいました。)打たれるのは、スポンサーマーク(制作者や会社)、素材の成分、打った場所、素材、年などです。都市毎にassay officeのホールマークが異なり、それがまたお洒落だったりします。ロンドンはメスのライオン、バーミンガムは碇、シェフィールドはバラ、エディンバラはお城、となってます。年は、アルファベットで表されるのですが、2012年は「n」となってます。
 そしてスポンサーマークですが、これが重要になってきます。要は自分の刻印になるのですが、勝手に自分の刻印を作って持ち込む事は出来ません。イニシャル2文字か3文字で、決まってる約80種類の中からベースのデザインを選び、その中にアルファベットを入れるのですがそれまでに同じイニシャルで同じベースで登録されている物は使えないのです。そして一回登録したら他の人はもう同じ物を作る事は出来ません。そのマークを見れば、誰が制作した物か分るような仕組みになってます。私も自分のイニシャルと希望のベースのデザインを幾つか候補に出して申請をしました。画像では一番左のマークが私の刻印なのですが、六角形の中にKとYが入っているデザインになりました。これから、この刻印が私のマークとなります。銀器用のサイズと、リングなどのジュエリー用のサイズと2種類作りました。

 2011年の4月に、シェフィールドのassay officeの見学に行きました。大きな会社で、中は撮影が禁止だったのですがホールマークの歴史や、打っている所を見せてもらいました。昔は物を少し削って粉を採取して成分分析をしていたのですが(そのため、最終仕上げの前にホールマークを打ってもらう事もあったりするそうです)、最近はX線を使ったり、刻印もレーザーで付けたりしていました。職員の人が大量にある銀の指輪を1つ1つX線の機械にいれているのが大変そうでした。

 ちなみに、銀は925以上の物でないとホールマークが打てません。四分一ではダメです。そして、赤銅も現在はホールマークの対象外です。なので、木目金にホールマークを打ちたいのであれば純銀、金、プラチナで作らなくてはならない、という訳です。銀ロウでいうと、easy flow(早ロウと同等?)を使ったものもホールマークは打ってもらえません。理由は色が黄色くなるからなのですが、基準が結構厳しいです。それだから品質が保障されてるという証にもなる訳なのですけど。

 Sheffield Assay OfficeのHPはこちら

 hallmark1

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